La Clave | Experiencias

Pasos a nivel

Análisis de su seguridad desde la perspectiva del factor humano

Los pasos a nivel representan un punto de seguridad crítico en el transporte ferroviario y por carretera. El comportamiento de los usuarios de la vía tienen un papel importante en los accidentes en los pasos a nivel. El proyecto europeo SAFER-LC tenía en cuenta el factor humano para contribuir a la reducción de accidentes. El grupo de investigación en Seguridad Ferroviaria de la Fundación de los Ferrocarriles Españoles participó en dicho proyecto. 

Se recopilaron y evaluaron un amplio número de medidas de seguridad en pasos a nivel y las 89 seleccionadas se incluyeron en una caja de herramientas disponible en un sitio web accesible para los profesionales de seguridad vial y ferroviaria. 

Ángeles Táuler Alcaraz

Subdirectora de Estrategia, Innovación y Formación (FFE). 

José Manuel Liberal Liberal

Jefe de Programas de Sensibilización y Didáctica (FFE). 

Laura Lorenzo Carrascosa

Jefa del Grupo de Dimensión Social del Transporte (FFE). 

©Rosa Muñoz

Los pasos a nivel son puntos de seguridad críticos. Los accidentes en estos pasos tienen graves consecuencias en términos de pérdida de vidas humanas y costes significativos debido a daños materiales, en el medio ambiente y retrasos en la circulación (ERA, 2017). 

En el año 2017, se produjeron un total de 467 accidentes en los pasos a nivel europeos (ERA, 2019). Los accidentes en pasos a nivel son la segunda causa de muerte en el sistema ferroviario europeo, representando un 29% del total de las muertes (ERA, 2018). 

El proyecto SAFER-LC (SAFER Level Crossing by integrating and optimizing road-rail infrastructure management and design) adopta un enfoque que combina múltiples perspectivas analíticas para mejorar la seguridad y minimizar los riesgos en los pasos a nivel, centrándose tanto en las soluciones técnicas como en los procesos humanos. El estudio del factor humano permite adaptar el diseño de la infraestructura a los usuarios finales. 

¿Qué es el factor humano? 

El factor humano hace referencia a la optimización de la actuación humana con el objetivo de mejorar la seguridad, el bienestar y la eficiencia. En el caso del ferrocarril, este enfoque considera el sistema desde un punto de vista humano, analizándolo de acuerdo al modo en el que las personas se comportan e interaccionan con el ferrocarril y las infraestructuras ferroviarias (ERA, 2016).

¿Por qué es importante el factor humano en los pasos a nivel?

Los comportamientos imprudentes de los usuarios de la carretera, ya sean intencionales o no, son la causa principal de los accidentes en los pasos a nivel (Grippenkoven & Dietsch, 2015).

El enfoque más eficaz para aumentar la seguridad en las intersecciones de carreteras y ferrocarriles es eliminar los pasos a nivel o reemplazarlos por pasos superiores o inferiores. Muchos países han adoptado políticas para evitar la construcción de nuevos pasos a nivel. Sin embargo, debido al elevado número de pasos a nivel en Europa y en todo el mundo, y el alto coste de conversión, los pasos a nivel siguen siendo parte del sistema de carreteras y ferrocarriles (ERA, 2019).

¿Qué es el factor humano? 

El factor humano hace referencia a la optimización de la actuación humana con el objetivo de mejorar la seguridad, el bienestar y la eficiencia. En el caso del ferrocarril, este enfoque considera el sistema desde un punto de vista humano, analizándolo de acuerdo al modo en el que las personas se comportan e interaccionan con el ferrocarril y las infraestructuras ferroviarias (ERA, 2016).

¿Por qué es importante el factor humano en los pasos a nivel?

Los comportamientos imprudentes de los usuarios de la carretera, ya sean intencionales o no, son la causa principal de los accidentes en los pasos a nivel (Grippenkoven & Dietsch, 2015).

El enfoque más eficaz para aumentar la seguridad en las intersecciones de carreteras y ferrocarriles es eliminar los pasos a nivel o reemplazarlos por pasos superiores o inferiores. Muchos países han adoptado políticas para evitar la construcción de nuevos pasos a nivel. Sin embargo, debido al elevado número de pasos a nivel en Europa y en todo el mundo, y el alto coste de conversión, los pasos a nivel siguen siendo parte del sistema de carreteras y ferrocarriles (ERA, 2019).

Los pasos a nivel activos reducen el riesgo de que los usuarios cometan errores involuntarios, aunque se siguen produciendo determinados errores que conducen a un número considerable de accidentes como, por ejemplo, quedarse atrapado en las vías (Dutch Safety Board, 2018).

Transformación futura de la calle Alcalde Marchesi. Fuente: Ayuntamiento de A Coruña.

Estos problemas destacan la necesidad de adoptar un enfoque centrado en el ser humano que considere la percepción, la atención, el juicio y la motivación de los usuarios, para desarrollar medidas de seguridad efectivas y de bajo coste que puedan ser aplicadas a un elevado número de pasos a nivel.

Método para identificar las demandas de los usuarios de los pasos a nivel

La fase de recopilación de información se basó en 3 pasos fundamentales: a) revisión de estudios, informes y experiencias internacionales aplicado a la seguridad en pasos a nivel en el ámbito del factor humano; b) estudio y discusión de factores humanos y modelos psicológicos para apoyar la comprensión y predicción del comportamiento de los usuarios de la carretera y; c) un taller con expertos en carreteras y ferrocarriles.

Las actividades de diseño y recolección descritas dieron como resultado un conjunto de posibles contramedidas para mejorar la seguridad en los pasos a nivel. En la siguiente fase, las medidas se revisaron, clasificaron en términos de su contexto de aplicación, tipos de usuarios de la vía, y por los efectos que se logran, y se evaluaron de acuerdo a su nivel de eficacia para reducir el riesgo de accidentes (Dreßler et al., 2020).

Como resultado se identificaron 89 medidas: 36 para su uso en pasos a nivel pasivos, 29 para pasos a nivel activos y 24 para su uso en todo tipo de pasos a nivel. En cada una de estas categorías hay al menos 10 medidas que pueden ser aplicadas a todo tipo de usuarios de la vía, también hay medidas que están diseñadas específicamente para usuarios motorizados y usuarios vulnerables (Dreßler et al., 2018).

La caja de herramientas de SAFER-LC

La caja de herramientas (Toolbox) fue desarrollada por la UIC como una de las tareas propias del proyecto SAFER-LC. Es una herramienta diseñada y pensada para informar la toma de decisiones de los actores intervinientes en materia de seguridad en los pasos a nivel (por ejemplo, administradores de infraestructura vial y ferroviaria, operadores de trenes, ingenieros, políticos…).

La finalidad práctica y académica de la herramienta es que permite mostrar las medidas de seguridad en los pasos a nivel recopiladas y analizadas en el proyecto. Esta Toolbox está disponible online de forma libre y gratuita ( http://toolbox.safer-lc.eu/).

En la caja de herramientas se recogen e integran, por un lado, las mejores prácticas, recomendaciones, intervenciones y especificaciones en materia de seguridad en pasos a nivel y, por otro, toda la evidencia empírica de la revisión de la literatura, el estudio de los casos prácticos y los factores humanos intervinientes en la seguridad, y los resultados de las pruebas de campo y su evaluación.

La ventaja de la Toolbox es que es un instrumento vivo, es decir, es actualizado y mejorado por la UIC a pesar de que el proyecto SAFER-LC ha finalizado. Esto permite que las entidades y profesionales de la seguridad vial y ferroviaria puedan seguir beneficiándose de información de calidad actualizada y contrastada sobre seguridad en pasos a nivel.

El entorno de la herramienta cuenta con acceso directo a las medidas, un glosario de términos, un área de noticias y eventos, además de la interacción del perfil de Twitter. La Toolbox tiene la posibilidad de ordenar y filtrar las distintas medidas a través de una serie de criterios que se recogen en la tabla inferior.

Criterios de búsqueda de las medidas en la Toolbox de SAFER-LC
Fuente: FFE.

Conclusiones

En el Año Europeo del Ferrocarril uno de los valores que se quiere trasmitir a la sociedad es el de la seguridad del transporte ferroviario.

La introducción de la perspectiva del factor humano en los análisis sobre la seguridad en los pasos a nivel tiene como objetivo prevenir, sensibilizar y apoyar la planificación y evaluación de acciones de seguridad desde la perspectiva del usuario, de modo que las medidas tecnológicas y no tecnológicas puedan adaptarse mejor.

Esta perspectiva también podrá ser una herramienta para la toma de decisiones de todos los actores implicados en la seguridad en los pasos a nivel: ministerios, DGT, administradores regionales y locales de carretera, Agencia Española de Seguridad Ferroviaria, administradores de infraestructuras ferroviarias, operadores ferroviarios y empresas constructoras y de ingeniería.

Referencias

1

Dreßler, A., Silla, A., Kortsari, A., Havârneanu, G., Whalley, S., Lorenzo, L., & Grippenkoven, J. (2018). Definition of new human-centered low-cost countermeasures: Deliverable D2.3 of the SAFER-LC project. https://safer-lc.eu/IMG/pdf/saferlc_20181031_d23_v10web_dlr_definition_of_new_human-centred_low-cost_countermeasures.pdf

2

Dreßler, A., Silla, A., Kortsaric, A., Havârneanud, G., Whalley, S. & Grippenkoven, J. (2020). Human-centered measures to enhance safety at level crossings. Proceedings of 8th Transport Research Arena TRA 2020, April 27-30, Helsinki, Finland.

3

Dutch Safety Board (2018). Level crossing safety: A hazardous intersection of interest. https://www.onderzoeksraad.nl/en/page/12076/crossing-safety-a-risky-crossing-of-interests 

4

European Union Agency for Railways-ERA (2016). Integración de los factores humanos en los ferrocarriles europeos. Luxembourg: Publications Office of the European Union.

5

European Union Agency for Railways-ERA (2017). Railway safety in the European Union: Safety overview 2017. Luxembourg: Publications Office of the European Union.

6

7

European Union Agency for Railways-ERA (2019). ERAIL – European Railway Accident Information Links. https://erail.era.europa.eu/ 

8

Grippenkoven, J. & Dietsch, S. (2015). Gaze direction and driving behavior of drivers at level crossings. Journal of Transportation Safety & Security, 8(sup1), 4–18.